2020年8月6日

コロナウイルスとよく比較される、約100年前のスペイン風邪についてしっかり書かれた本はあまりない。

『日本を襲ったスペイン・インフルエンザ』は一般書で、詳細なデータをていねいに紹介しながらうまくまとまっている。

『感染爆発』のほうは児童書で、金の星社から2005年に出版されていたのだが、長らく絶版だった。それが、7月に復刊になった(品切れ増刷の予定なしだったものが、増刷されたというべきかも)。これはぼくの大好きな本で、とにかく(こんなことを書くと不謹慎だといわれるかもしれないけど)面白いのだ! 初版が出たとき、書評も書いたし、『12歳からの読書案内 海外作品』(すばる舎)でも取り上げている。必読!

その紹介文を紹介。


2020年8月6日

 

 

 じつは5月、イタリア、イギリス、アメリカに本を送ろうと思って郵便局に持っていったら、「いまはちょっと……」といわれて、はっとした。たしかに、飛行機はほとんど飛んでいないのだ。じゃあ、船便でもといったら、「いつ着くかまったく保証できませんが」といわれて、結局持ち帰ったのを思い出した。
 というのは、昨日、またアメリカに本を送ろうと思って近所の郵便局に持っていったら、「葉書と手紙以外はだめ」といって断られ、中央郵便局に電話してきいてみたら、小包も船便なら送れますといわれて、再度持っていって船便で送ったのだった。
嫌な時代というより、不思議な時代になったと思う。(もしかして、こんな時代? と思って、写真を入れてみました。ちょっとユーモラスでいいでしょう。このおじさん、だれなのかは不明です。)
 そして、ブレイディみかこさんに事情を説明して、やっと「BOOKMARK」16号をお送りできそうです、住所を教えてくださいとメールしたら、こんな返事が。 

 

 海外郵便、なぜか昨日、5月20日、6月20日、7月20日の東京の消印のある手紙や書籍がいっせいに届き、もしかして、日本の郵便局は消印の日にち別に空輸できない郵便物を保管しているのか?と不思議に思ったところでした。

 

 そう、不思議な時代なんだと思う。


2020年8月5日

 

法政大学社会学部でYA作家の梨屋アリエさんが「クリエイティブ・ライティング」の授業を担当してくれているのだが、学生の人気も評判も、ぼくの「創作表現論」よりずっといい。ていねいな添削と指導がその理由らしい。そのうえ、梨屋さんは気が向くと、学生のエッセイ集まで編集してネットにのせてくれる。
この春学期も、「2020年春学期のクリエイティブライティング受講の大学生による「コロナ」エッセイ・アンソロジー作品集」を作って、公開してくれた。
ニュースに出てくる学生の話やエピソードは極端なものばかりだが、そうでない学生のほうが圧倒的に多い。そんな学生たちの日常や気持ちがうまく表現されたエッセイ、どうぞ、読んでみてください。

http://www13.plala.or.jp/aririn/creative.htm

 


2020年8月5日

先日の古写真が好評だったので、もうひとつ。というか、この手の写真(とくにファミリーフォト)は、おそらく1000枚くらい買ったはずなんだけど、ほとんどが散逸してしまって、手元に残っているのはさて、どれくらいだろう。アメリカでは(もちろん日本でも)、紙物のアンティークフェアが時々行われていて、写真、絵はがき、100年以上前のお菓子屋さんの包み紙なんかが山と積まれて売られている。高価なものだと、絵はがき1枚、3万円とかもあるし、銀板写真なんかもある。ぼくは段ボール箱に詰めこまれている、一般家庭のファミリーフォトが好きで、手を真っ黒にしながら、選り分けて、好きなのをまとめて買う。

1910年から50年くらいにかけてのものが多い。それも、もちろんモノクロ。

たぶん、ここに写っている人たちはもうみんな、亡くなってるんだろうなと思いながら。

 

 


2020年8月4日

角谷くんからのメールです。

 

オークランドに住むコメディアンの人種問題について描く番組。今年から見始めたけど、面白い。今日の公立学校のエピソードを見て、日本の履歴書の性別欄がなくなる(なくなった?規格外になった?)のを思い出した。こっちの履歴書では、前にも言ったかもしれないけど、性別も書かなければ、写真も貼らないし、住所も書かない。郵便番号で、人種とか、貧富層が分かってしまうから。同じ理由でUberもリクエストを受けたドライバーは、どこにお迎えに行くか分かっても、どこまで行くかはリクエストを承諾しない限り分からない。

https://www.cnn.com/shows/united-shades-of-america

 

(上の写真は、内容とまったく関係ありません。おそらく、カリフォルニアあたりの海岸の風景だと思うのですが。アメリカで買った古写真から夏らしいものを選んでみました)


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